Les mineurs sans-abri : l’exode après la répression chinoise contre le bitcoin | Finances

La Chine, jusqu’à il y a très peu de temps, abritait plus de la moitié des mineurs de bitcoin (BTC) à travers le monde. Ainsi, au milieu d’une série de nouvelles mesures restrictives contre les cryptomonnaies dans le pays, quelque chose d’inédit s’est produit : une grande partie du réseau de l’actif s’est déconnectée alors que les entreprises ont lancé un phénomène sans précédent, surnommé « le grand exode des mineurs ».

L’extraction de bitcoins est l’activité qui maintient le réseau décentralisé de la principale crypto-monnaie du marché, avec d’innombrables machines à travers le monde qui donnent leur puissance de traitement pour effectuer des calculs complexes, chiffrer et enregistrer des transactions en devises numériques dans un livre public et transparent appelé blockchain.

Bien sûr, personne n’abandonne ses machines et ordinateurs pour chiffrer et enregistrer des transactions gratuitement. Les mineurs sont récompensés par la génération périodique de nouvelles unités de l’actif numérique s’ils peuvent traiter avec succès l’un des blocs de données concurrents. De plus, des frais administratifs sont appliqués pour chaque mouvement de bitcoins qui leur est également destiné.

C’est une activité qui a démontré le profit potentiel que les grandes entreprises technologiques ont commencé à y consacrer une partie de leurs opérations, tandis que d’autres ont été créées à partir de zéro exclusivement pour miner des bitcoins. Mais garder autant de machines et d’ordinateurs sous tension 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 est une chose qui nécessite beaucoup d’électricité. Pour la règle la plus élémentaire du monde commercial qui consiste à réduire les coûts et à augmenter les profits, la plupart des mineurs recherchent des endroits qui peuvent leur offrir de l’énergie bon marché.

Carte minière Bitcoin pour avril 2021 (Image : Reproduction/CBECI)

Ainsi, la maison de plusieurs et gigantesques pôles industriels est également devenue la destination préférée des mineurs de bitcoins. Offrant de l’électricité bon marché provenant de la combustion du charbon, abondante dans la région, la Chine est rapidement devenue le pays où la majeure partie du taux de hachage mondial (unité de mesure de l’extraction de cryptomonnaies) était concentrée. Bien que Pékin ait ignoré le problème pendant des années, des mesures plus drastiques ont commencé à être prises à partir de la fin de 2020.

La plus grosse baisse de l’histoire du réseau Bitcoin

Cette année, le gouvernement chinois a réalisé quelques choses. Les mineurs, principalement des entreprises étrangères, appréciaient leur énergie bon marché pendant que les gains de processus étaient exportés. Ses objectifs climatiques ont commencé à être affectés par l’exacerbation de la consommation d’électricité dans plusieurs provinces dont la matrice énergétique primaire est encore le charbon. Enfin, la Chine met déjà en œuvre sa propre monnaie numérique de banque centrale (CBDC), appelée yuan numérique, et Pékin ne veut pas la présence de cryptomonnaies privées dans le pays, car elle peut concurrencer son a rapidement commencé à supprimer les mineurs de bitcoins du pays. En mai, les autorités ont commencé à se positionner plus sévèrement contre l’exploitation minière et le commerce de cryptomonnaies en mettant en œuvre de nouvelles interdictions, déclenchant ce que la communauté crypto a surnommée « le grand exode des mineurs ». Cette migration de masse se déroule encore lentement et commence à montrer des signes indiquant que les entreprises trouvent enfin un nouveau foyer pour allouer leurs milliers de machines. L’une des principales destinations est les États-Unis.

Ce phénomène s’est peut-être accentué en mai, mais il se produit lentement depuis fin 2020. C’est également en 2017 que la Chine a interdit aux institutions financières et de paiement d’offrir des services liés à la crypto-monnaie. Depuis, le pays est théoriquement devenu un ennemi des monnaies numériques, car elles représentent un risque potentiel pour la souveraineté monétaire que le gouvernement fédéral cherche à maintenir sur l’économie locale. Le bitcoin, par exemple, pourrait offrir plus de liberté et d’options financières à la population que Pékin ne le souhaiterait.

Cela dit, les mesures restrictives étaient constantes et progressives. En octobre 2020, la Chine a interdit aux gens de vendre des cryptomonnaies et a restreint les entreprises nationales à émettre leurs propres devises numériques. Selon les données de la carte minière Bitcoin du Cambridge University Alternative Finance Center, c’est à partir de ce mois-ci que le pays a commencé à perdre progressivement sa part dans l’exploitation minière d’actifs.

Le grand exode des mineurs de Bitcoin

Participation à l’exploitation minière de bitcoins entre octobre 2019 et avril 2021 (Image : Reproduction/CBECI)

En octobre 2020, la Chine représentait environ 67 % de toutes les mines de bitcoins dans le monde. Ce pourcentage a atteint son sommet en septembre 2019, lorsque le pays a enregistré une part de plus de 75 % dans le taux de hachage mondial. L’activité s’est toujours concentrée sur quatre provinces chinoises : le Xinjiang, la Mongolie intérieure, le Sichuan et le Yunnan. L’hydroélectricité du Sichuan et du Yunnan en fait des poteaux d’énergie renouvelable, tandis que le Xinjiang et la Mongolie intérieure abritent de nombreuses centrales électriques au charbon de Chine.

Cependant, en novembre 2020, la part chinoise dans la maintenance du réseau de bitcoins a chuté de plus de 12 %, ce qui a commencé à faire place à la croissance américaine sur ce marché. Au cours de la même période, alors que la Chine est passée de 67,4 % à 55,6 % de la domination de l’exploitation minière de bitcoins, les États-Unis ont décollé de 6,7 % à 9,4 %.

À cette époque, le bitcoin commençait tout juste à vivre le gros boom qui a amené l’actif numérique à prendre des nouvelles du monde entier tout au long de 2021. Naturellement, la répression chinoise s’est intensifié cette année, tandis que la migration des mineurs a également suivi des étapes lentes vers d’autres pays. Également d’après les données du Center for Alternative Finance de l’Université de la participation mondiale à l’exploitation minière de cryptomonnaies, tandis que la Chine a continué de chuter, enregistrant le minimum historique de 46 % de participation le même mois.

Il

n’y a plus de données concrètes à partir de là. Mais l’événement qui a vraiment déclenché le phénomène sans précédent de migration massive de mineurs de bitcoins a eu lieu en mai 2021. À la suite des données fournies par la plateforme de surveillance des cryptomonnaies Blockchain.com, le taux de hachage de l’actif numérique a subi une escroquerie sans précédent : une baisse historique du pic de 180 exahashs par seconde (EH/s) enregistré à la mi-mai au plus bas annuel de moins de 85 EH/s début juillet.

Taux de hachage global de bitcoins sur 2021 (Image : Play/Blockchain.com)

Cette énorme variation de la puissance de traitement du réseau bitcoin a dénoncé l’accélération du processus déjà en cours : les mineurs en Chine ont été fermés ou ont commencé à arrêter complètement leurs opérations volontairement avant que les mesures prohibitionnistes ne les atteignent.

L’un des premiers événements illustrant ce qui s’est passé à la mi-juin, lorsque le gouvernement de la province chinoise du Sichuan, l’une des principales zones minières de crypto-monnaie du pays en raison de son abondance d’énergie hydroélectrique, a émis un ordre de suspendre l’approvisionnement en électricité pour 26. installations locales dédié à l’extraction de bitcoins (BTC).

La

migration est bénéfique pour le bitcoin à long terme

Selon Daniel Hwang, chef de projet spécial chez f2pool, le plus grand pool minier de bitcoins au monde, ce phénomène sans précédent dans le monde des cryptomonnaies a principalement servi une chose : décentraliser la puissance de traitement du réseau de cryptomonnaies d’un seul pays, ce qui, selon vous, est extrêmement bénéfique à long terme.

Il a expliqué dans une interview accordée à les site que la Chine détient plus de la moitié de l’ensemble du taux de hachage mondial du bitcoin minier n’est pas une chose positive pour le réseau, la crypto-monnaie, et pour l’avenir du marché financier numérique en général. Cela est très clairement illustré par les dernières répressions sur les monnaies numériques mises en œuvre par Pékin. Ainsi, plus l’activité est concentrée géographiquement, plus la structure des actifs sera instable.

Bien que ce phénomène soit resté dans l’histoire de la crypto-monnaie comme la plus forte baisse de la puissance de traitement du réseau jamais enregistrée, il a également servi à créer une structure plus décentralisée, indépendante et robuste, qui ouvre l’avenir de l’actif numérique.

La décentralisation du réseau de bitcoins crée une structure plus stable pour la crypto-monnaie (Image : Dmitry Demidko/Unsplash)

Hwang raconte de première main l’expérience qu’il a vécue avec ses partenaires. Bien que f2pool ne soit pas une entreprise qui achète et installe efficacement des machines d’extraction de cryptomonnaies, il dans un seul pool afin d’améliorer la probabilité de traiter un bloc de données, augmentant ainsi les gains sur les actifs numériques.

Ainsi, Hwang affirme que beaucoup de ses partenaires ont effectivement opéré en Chine jusqu’à récemment, mais cherchent maintenant à se réinstaller dans d’autres pays et à reprendre leurs activités. Mais le plus intéressant, c’est que votre discours diffère quelque peu de ce que les médias mondiaux ont publié.

Bien que la persécution par le gouvernement chinois des mineurs de bitcoins et d’autres cryptomonnaies dans le pays soit indéniablement vraie, de nombreux doutes sont soulevés quant à la façon dont Pékin serait en mesure d’identifier et d’expulser tant d’entreprises en si peu de temps. Le mois de juillet a été la période la plus importante pour ce secteur. C’est précisément pendant cette période d’un peu plus de trente jours que les entreprises ont fermé d’innombrables machines qui soutenaient le réseau bitcoin, affectant évidemment la stabilité de la crypto-monnaie.

Cependant, Hwang clarifie quelque chose de très important : « Pékin n’a pas effectivement expulsé tout le monde du pays ». En fait, les gouvernements provinciaux, alignés sur les lignes directrices du gouvernement fédéral visant à supprimer les services liés au bitcoin et à son exploitation minière, ont commencé à réduire la puissance des installations dont l’activité a été prouvée. D’un point de vue bureaucratique, la vie des mineurs s’est également compliquée ces derniers mois. Enfin, les incitations énergétiques appliquées à l’industrie en général ont également été refusées à ceux qui pouvaient tirer de l’électricité pour extraire la crypto-monnaie.

Où vont les mineurs sans-abri ?

L’exploitation minière de bitcoins (Marco Verch/Flickr)

Le « grand exode » des mineurs s’est également produit en raison de la peur des autres entreprises présentes dans le pays. Même si certaines entreprises ont vu leurs installations fermées, les mesures restrictives n’étaient pas aussi lourdes que l’ont souligné les médias occidentaux, selon Hwang. Cependant, ils ont servi de déclencheur aux mineurs opérant en Chine pour choisir d’organiser leur fermeture temporaire et leur migration vers d’autres pays, alors qu’ils le pouvaient encore, avant que des complications ne surviennent avec le gouvernement.

Il n’est donc pas surprenant que le taux de hachage mondial ait chuté de plus de 60 % entre mai et juillet. Cependant, nous constatons déjà des signes concrets de reprise et de normalisation dans les activités des mineurs de bitcoins. Les dernières données de Blockchain.com indiquent que le réseau de cryptomonnaies fonctionne déjà à près de 130 EH/s, au même niveau qu’en décembre 2020 et avril 2021.

Dans une interview accordée à CNBC, Alejandro De La Torre, vice-président d’un autre pool minier appelé Poolin, basé à Hong Kong, a déclaré que les mineurs partenaires de la plateforme cherchaient à quitter le pays dès que possible pour réduire leurs pertes. « Nous ne voulons pas faire face à une nouvelle interdiction chaque année. le hash minier mondial et c’est pourquoi nous déménageons aux États-Unis et au Canada. »

Le

commentaire de De La Torre et le comportement de ses partenaires miniers sont familiers à ceux décrits par Hwang et à ceux qui participent au f2pool. La destination finale ? Il est incertain de le dire, mais l’Amérique du Nord semble être le nouveau pôle minier de crypto-monnaie, avec un accent particulier sur l’État américain du Texas, qui offre de l’énergie bon marché et apporte des incitations à ce secteur émergent du pays, même face aux préoccupations réglementaires croissantes qui entourent le Congrès , ce qui a récemment approuvé de nouvelles taxes sur les actifs numériques.

Les États-Unis sont l’une des principales destinations des mineurs de bitcoins (Image : Jernej Furman/ Flickr)

Même ainsi, le destin semble solide. Il y a un espace physique, une énergie bon marché et une ouverture politique permettant à plusieurs entreprises, autrefois sans abri, de s’installer et de reprendre leurs activités.

Le

Kazakhstan est la destination la plus proche et la plus abordable

Didar Bekbauov dirige Xive, une entreprise qui fournit des services d’hébergement aux mineurs internationaux. La société vend également les équipements spécialisés nécessaires à l’extraction de bitcoins et autres cryptomonnaies. Dans une interview accordée à les site, le PDG de l’entreprise a déclaré avoir « perdu le compte » du nombre de clients miniers les ayant contactés pour obtenir de l’aide dans le processus de migration de la Chine vers d’autres pays.

Son expérience révèle également la même chose que ce que Hwang a décrit. « Un mineur de bitcoins nous a dit que seules les centrales électriques gouvernementales ont restreint l’exploitation minière, tandis que les centrales privées continueront de les servir », a déclaré Bekbauov. « Mais la majeure partie de l’électricité est produite par les centrales électriques gouvernementales, donc les entreprises devront déménager », a-t-il conclu.

Basé au Kazakhstan, le président de Xive a souligné que le pays voisin de la Chine est également devenu une autre option populaire pour les mineurs sans abri chinois. Parce qu’elle offre des énergies fossiles peu coûteuses et le processus de transport à moindre coût en raison de la proximité géographique, la région a appelé de nombreuses entreprises tout au long des mois de juillet et août. Cependant, certains d’entre eux ont décidé de s’installer définitivement, tandis que d’autres ont utilisé le pays comme base temporaire pour ensuite poursuivre leur voyage en Amérique du Nord.

Bitcoin plus durable ?

Outre les changements positifs dans la structure du réseau bitcoin, le processus chinois de décentralisation et de migration de masse a également rendu possible un autre avantage majeur pour la crypto-monnaie : la modification de sa matrice énergétique dominante. Alors que le prix du bitcoin a décollé en 2021, les gens ont commencé à s’interroger sur la durabilité de l’actif numérique. La pression exercée sur l’image des sociétés d’investissement était suffisante pour que Tesla suspenne l’option de paiement des cryptomonnaies un mois seulement après sa mise en œuvre.

Bitcoin pourrait devenir plus est obligatoire, les mineurs ont eu l’occasion d’effacer l’impact environnemental de leurs activités et l’image du crypto-actif alors qu’ils s’installent dans des régions qui utilisent de l’énergie propre. En ce sens, les États-Unis et le Canada sont deux des destinations préférées qui fournissent de l’électricité à partir de centrales nucléaires et hydroélectriques.

Pour en parler, les site a également interviewé le porte-parole et directeur du marketing du fournisseur de services blockchain Hathor Labs, Guto Martino. Pour lui, cette fenêtre d’opportunité est importante, mais elle nécessite des incitations appropriées. Après tout, comme tout modèle commercial, les mineurs veulent dépenser le moins possible pour réaliser le maximum de profits.

Martino explique donc qu’un mineur peut en fait choisir de s’installer dans des régions qui fournissent de l’énergie propre et contribuent réellement à un avenir plus vert pour le bitcoin. Mais s’appuyer sur la simple « bonne volonté » et la conscience environnementale des entreprises est une chose naïve à faire. Pour cette raison, il estime qu’il est important d’encourager cette transition, illustrant ce que son entreprise fait déjà avec « Hathor Green », un programme qui prime mensuellement les mineurs de bitcoins avec un bonus à la crypto-monnaie native HTR en prouvant qu’ils utilisent de l’électricité propre.

Même si le réseau Bitcoin a subi l’un des plus gros coups de son histoire et que ses mineurs ont connu quelque chose d’sans précédent, les côtés négatifs ont déjà été ressentis et surmontés. Le Bitcoin a maintenant la chance d’être repensé pour un avenir plus vert, plus stable et plus robuste, ouvrant ainsi les premières portes à une utilisation pratique mondiale plus tangible. La crypto-monnaie serait-elle vraiment la « monnaie du futur » ?