Chaud de la presse à imprimer

Par Pushpesh PantNew Delhi [India], 17 janvier (): “La preuve du pudding”, disent-ils, “est dans le manger”. Et, “Voir c’est croire”, dit un autre adage. Mais comment réagissez-vous lorsqu’un en-cas ou un steak imprimé en 3D vous est servi dans une assiette ?La 3D était autrefois censée être la prochaine nouveauté du cinéma. Il fut un temps où il fallait porter des lunettes jetables spéciales pour découvrir la magie de la 3D. Les personnages semblaient bondir hors de l’écran – les méchants vous ciblant, le pauvre spectateur recroquevillé sur le siège. Mais la technologie n’a jamais fait son chemin. Les grands écrans de 70 mm et le son surround Dolby ont créé une bien meilleure illusion de profondeur et d’immersion.

Il y a eu des tentatives pour le faire revivre avec des films comme ‘Avatar’ mais avec très peu de succès. Seuls les enfants et les adultes qui refusent de grandir apprécient les effets 3D dans la réalité virtuelle immersive.

Les accros à la science-fiction ont toujours été ouverts à l’idée de bien plus de dimensions que la longueur, la largeur et la hauteur. Mais, pas besoin de digresser dans les domaines abstraits de la physique et des mathématiques. Notre nourriture n’a-t-elle pas toujours été tridimensionnelle ? En fait, l’anticipation séduisante et baveuse des saveurs déclenchées par les arômes, le goût persistant évoqué par des souvenirs étrangement dans des moments sans surveillance nous rappellent que la quatrième dimension – le temps a beaucoup à voir avec notre plaisir de manger. Qu’est-ce qui explique alors le buzz passionnant autour des aliments imprimés en 3D ? Les imprimantes 3D ont fait leur apparition il y a plus de deux décennies en tant qu’application innovante de la technologie d’extrusion pneumatique et ont été présentées comme une invention qui aurait des applications dans divers domaines – de la conception architecturale à la médecine.

La première génération d’imprimantes 3D fonctionnait avec des fils en plastique qui pouvaient être pressés à travers une buse les liquéfiant par l’application de chaleur. Des passages ultérieurs de la buse ont ajouté des couches sur la première couche. La conception de l’objet a été introduite dans l’ordinateur et l’imprimante a produit des pièces ou des prototypes rentables. Il a fallu un certain temps avant que les chefs en cuisine et les technologues des entreprises alimentaires découvrent cet outil.

Les fruits bas ont été cueillis en premier. Des entreprises comme Hersheys ont essayé ces machines pour fabriquer des sculptures en sucre et des mousses au chocolat. Puis les entreprises italiennes sont entrées dans la course avec les imprimeurs de pâtes. Des spaghettis avec différentes sauces sont sortis de l’imprimante en portions individuelles ressemblant étroitement aux trucs traditionnels. Cependant, l’imprimante 3D ne peut pas répondre aux besoins de toutes les cuisines.

L’année 2013 a vu l’expérimentation de l’élevage de viande in vitro via une imprimante 3D. Cela ne se limitait pas aux viandes à base de protéines végétaliennes, mais composait du poulet, du bœuf, du porc, etc. à partir de dérivés obtenus de manière durable et humaine.

L’Institut indien de technologie de transformation des aliments à Thanjavur est l’un des rares endroits où le sujet fait l’objet de recherches dans le contexte indien. Elle a imprimé des collations personnalisées, des biscuits salés selon les souhaits des écoliers du quartier.

Ceux qui travaillent dans les laboratoires ici ont une attention particulière au contexte indien. La plupart des Indiens aiment avoir leurs repas bien chauds. Préparer un repas indien ne se résume pas à retourner des galettes de viande ou des sauces mères. Les légumes complètent les céréales et les lentilles. Les imprimantes alimentaires 3D ont encore un long chemin à parcourir avant de pouvoir produire les « combos » auxquels nous sommes habitués. L’épice est multi-étagée et nuancée. Les aliments sont d’abord infusés avec des pâtes d’épices qui sont sautées. Puis fini avec ‘trempe’. Ces opérations ne sont pas faciles à reproduire dans une imprimante.

Les fils de plastique les plus doux sont beaucoup plus durs et résistants que les « fils » comestibles obtenus à partir de légumes et de lentilles. Même si cet obstacle est surmonté, le problème de la fragilité des aliments structurés imprimés en 3D subsisterait. Le défi de reproduire la forme, la couleur, la texture et le goût dans les recettes des cuisines non occidentales est complexe.

Les optimistes ne cessent de suggérer des sous-produits pour l’imprimante alimentaire 3D. Ces machines peuvent être utilisées pour recycler les épluchures et les déchets afin de produire des emballages de qualité alimentaire ou des aliments faciles à mâcher pour les personnes âgées qui ont des difficultés à mastiquer. Le plus grand obstacle à l’heure actuelle est le coût élevé des imprimantes 3D à usage domestique. Même dans le domaine commercial, les coûts de traitement post-impression ne sont pas négligeables. La lenteur de l’impression a également retardé la prolifération de cette technologie. Les problèmes de toxicité et de contamination des ingrédients lorsqu’ils traversent la « chaîne de montage » de l’imprimante persistent et devront être résolus pour apaiser les craintes des consommateurs.

Cependant, il existe des domaines particuliers tels que les exigences des astronautes dans les stations spatiales – zéro déchet et nutrition condensée – où les aliments imprimés en 3D peuvent trouver un marché lucratif en expansion.

Avis de non-responsabilité : les opinions exprimées dans l’article ci-dessus sont celles de l’auteur et ne reflètent pas celles de l’. ()