La Chine va envoyer un astronaute pour la première fois à la station spatiale de Tiangong

Après le retour sur Terre de l’équipage de la mission Shenzhou 12, après 90 jours à bord du module Tianhe de la station spatiale Tiangong, la Chine devrait lancer, pour la première fois, une femme à l’avant-poste orbital.

Lundi (20), le vaisseau spatial cargo Tianzhou 3 a été lancé et amarré au module Tianhe, transportant près de 6 kilogrammes de fournitures, et l’équipage de la mission Shenzhou 13 devrait embarquer vers le 3 octobre.

Wang Yaping est l’une des deux seules femmes astronautes en Chine. Image : Xinhua/Qin Xian’an

Bien que l’équipage n’ait pas encore été officiellement annoncé, les médias chinois discutent ouvertement de l’inclusion d’un astronaute.

Cette hypothèse semble fondée, puisque le trio de réserve de la mission Shenzhou 12, qui a envoyé Nie Haisheng, Liu Boming et Tang Hongbo sur orbite, comptait sur l’astronaute Wang Yaping, en plus des taikonautes masculins Zhai Zhigang et Ye Guangfu.

En savoir plus :

Le groupe d’astronautes chinois est majoritairement masculin

Wang Yaping faisait également partie de l’équipe de réserve de Shenzhou 9, qui l’a approuvé pour composer l’équipage de la mission Shenzhou 10, qui a visité Tiangong 1, un laboratoire spatial expérimental conçu pour tester le module Tianhe. Au cours de la mission, Wang a donné une conférence orbitale à l’intention des écoliers.

Selon le site Web Space, si elle est confirmée pour Shenzhou 13, Wang deviendrait la première femme à visiter la station spatiale chinoise, qui est un point de repère majeur, étant donné que le corps d’astronautes du pays est majoritairement masculin.

En plus de Wang, seul Liu Yang constitue le groupe de 12 taikonautes. Liu Yang était sur Shenzhou 9 en 2012, un an avant le premier vol de Wang.

La situation risque de devenir encore plus dominée par les hommes. La Chine a terminé une nouvelle série de sélection d’astronautes en 2020, après avoir ouvert les inscriptions pour la première fois pour les pilotes de l’armée de l’air. Toutefois, sur les 18 stagiaires sélectionnés, une seule était une femme.