SpaceX peut nécessiter jusqu’à huit versions pour atteindre la Lune

Entre le premier match et tout ravitaillement, SpaceX peut avoir besoin de huit versions pour emmener le vaisseau Starship sur la Lune, selon les récents tweets du PDG Elon Musk. Même, l’homme d’affaires a confirmé que l’estimation conservatrice, en fait, va jusqu’à deux fois plus que 16 sorties.

Les informations confirmées par Musk ont été initialement divulguées dans certains documents publiés par l’Office of Government Responsibility (GAO), qui a informé les paramètres dans le cadre du procès où l’organisme a déterminé la validité et le maintien du contrat de SpaceX avec la NASA – et a renoncé à la poursuite déposée par le sociétés Blue Origin et Dynetics.

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Cependant, même s’il s’agissait de 16 vols avec amarrage, ce n’est pas un problème. SpaceX a effectué plus de 16 vols orbitaux au premier semestre 2021 et a accosté avec Station (beaucoup plus difficile que d’accoster avec notre propre navire) plus de 20 fois.

— Elon Musk (@elonmusk) 11 août 2021

Le processus est relativement simple à comprendre, malgré une certaine confusion : tout d’abord, SpaceX publiera une version personnalisée de Starship qui sera essentiellement une unité de stockage de carburant de propulsion. Après cela, alors que ce vaisseau est en orbite, la proposition de la société Musk est de réaliser huit à 16 autres lancements de « camions-citernes » en six mois, chacun étant attaché au premier et remplissant son volume de carburant.

Troisièmement, dès que le premier Starship aura son char plein, le module lunaire — sujet du contrat contesté par Blue Origin et Dynetics — sera lancé, couplé au premier navire et entièrement fourni par celui-ci. Les moteurs Raptor de ce module seront déclenchés et vous mèneront vers la Lune.

Une image montrant le processus, initialement publiée par SpaceX sur Twitter en 2016, a été retweetée pour une meilleure compréhension :

Toutefois, Musk a déclaré que la possibilité de 16 rejets est assez éloignée et n’a été proposée par SpaceX qu’à des fins de conservatisme des carburants. En d’autres termes, c’est un moyen d’anticiper les scénarios pires ou, comme le dit l’expression, de « pécher pour excès ».

Ces informations ont été précédemment omises, et elles n’ont été mises au jour qu’après que le GAO ait déclaré sa position par rapport au processus. Selon les experts, Blue Origin s’est toutefois positionné de façon critique face à la question du volume des sorties : selon Christian Davenport, journaliste qui couvre les entreprises spatiales pour le Washington Post, la société de Jeff Bezos a déclaré que le contrat de Musk avec la NASA « empêchera l’homme de retourner dans le Lune ».

Cependant, le fait que la NASA elle-même ait confirmé l’information satisfait de ce que suggère SpaceX.