Villa romaine abritant Caravaggio mise aux enchères dans le cadre d’un différend juridique

ROME – Une villa romaine abritant l’unique peinture murale du Caravage et au centre d’une bataille juridique entre un ancien mannequin de Playboy et les fils de son défunt mari, un prince italien, sera mise aux enchères mardi.

La propriété tentaculaire, évaluée à 471 millions d’euros (près de 540 millions de dollars), est un joyau baroque avec de magnifiques jardins et une précieuse collection d’art qui comprend également des fresques de Guercino.

Les amateurs d’art exigent que l’État italien intervienne pour acheter la propriété spectaculaire, arguant que les trésors artistiques doivent être protégés et accessibles au public.

Mais le gouvernement n’a peut-être pas assez pour payer – l’enchère n’est ouverte qu’à ceux qui peuvent mettre 10% du prix de départ de 353 millions d’euros – et les rumeurs d’acheteurs incluent Bill Gates et le sultan de Brunei.

La vente aux enchères a été ordonnée par un tribunal de Rome à la suite d’un différend entre les héritiers du prince Nicolo Ludovisi Boncompagni, chef de famille décédé en 2018.

Le différend oppose la troisième et dernière épouse du prince, Rita Jenrette Boncompagni Ludovisi, une ancienne agente immobilière et actrice américaine de 72 ans qui a autrefois posé pour Playboy, et les enfants de son premier mariage.

Vente aux enchères du siècle

Résidence de la noble famille Ludovisi Boncompagni pendant des centaines d’années, le Casino dell’Aurora de 2 800 mètres carrés est situé dans le centre de Rome, entre la Via Veneto et la Place d’Espagne.

Sa vente se déroule à huis clos et a été surnommée par les médias italiens “l’enchère du siècle” dans ses reportages haletants sur les querelles juridiques qui l’entourent et qui pourrait l’acheter.

Il y a ceux qui croient que le joyau culturel doit être préservé pour la nation.

Près de 35 000 personnes ont appelé le gouvernement italien à exercer “son droit de préemption” pour acheter le bâtiment et le Caravage, qui à lui seul est évalué à 350 millions d’euros, selon une pétition sur change.org.

“Signez cette pétition pour empêcher qu’un autre morceau d’Italie, aussi beau, ne soit vendu”, a-t-il déclaré.

Or, le prix estimé de la villa représente le quart du budget annuel du ministère de la culture.

Le ministre de la Culture, Dario Franceschini, a écrit ce mois-ci au Premier ministre Mario Draghi et au ministre des Finances pour soulever la question de la vente, selon des informations.

En vertu de la loi italienne, le gouvernement ne peut exercer ses droits de préemption qu’après la vente à un particulier, puis dans les 60 jours suivant la mise en concurrence de la vente – et pour le même prix.

“Beau bâtiment important”

La peinture murale à l’huile du Caravage – de son vrai nom Michelangelo Merisi – date de 1597 et se trouve au plafond dans un couloir au premier étage du palais.

Il représente Jupiter, Pluton et Neptune avec le monde au centre, marqué par les signes du zodiaque.

“C’est certainement l’une de ses premières (œuvres) et c’est très intéressant parce que le sujet est un sujet mythologique, et Caravage n’a peint presque que des œuvres sacrées”, a déclaré à l’AFP l’historien de l’art Claudio Strinati.

Le palais était à l’origine une dépendance dans le parc de la Villa Ludovisi, dont il ne reste rien aujourd’hui. Son nom vient d’une fresque du Guerchin représentant la déesse Aurore, ou Aube, sur son char.

“C’est un très beau bâtiment très important, avec de très belles peintures”, a déclaré Strinati, ancien conservateur de musée à Rome.

“Ce serait certainement une chose positive s’il devenait un bien public, il pourrait devenir le siège d’un musée ou d’activités culturelles particulièrement importantes.”

La vente aux enchères doit commencer mardi à 15h00 (14h00 GMT) et durera 24 heures.